Nel 1979, nel Montana, J. Horner fece una scoperta che sovvertì le idee sino allora invalse circa il sistema di vita dei dinosauri. Si trattava di una montagnola, un nido circolare alto 1,5 m e con un diametro di 3 m alla base. In cima presentava una cavità larga 2 m e profonda 75 cm; in quella "conca" giacevano i resti di 11 dinosauri dal becco d’anatra. Altri 4 individui, invece, si trovavano appena all’esterno del nido.
A differenza dei ritrovamenti di nidi a montagnola avvenuti precedentemente in Asia, qui i piccoli, lunghi circa 1 m, presentavano i denti già alquanto logorati dalla masticazione di piante coriacee. Ora, è molto poco probabile che 15 piccoli di dinosauro venissero lasciati soli, esposti al rischio di essere avvistati da predatori carnivori di passaggio: è più credibile, invece, che ci fossero degli adulti a proteggerli, tra cui Maiasaura e altri adrosauri. È logico immaginare che, analogamente a quanto accade fra gli struzzi e le anatre, i piccoli seguissero la madre alla ricerca del cibo.
Anche gli attuali coccodrilli costruiscono nidi di tale foggia per deporvi le uova; e, alla schiusa, la madre si prende cura dei piccoli. Di recente, nel Montana, si è scoperto che gli adrosauri avevano delle aree di nidificazione in comune, e altre zone dove allevare i piccoli.

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