I resti fossili sono per lo più composti da vegetali e animali dotati di parti dure mineralizzate, ma in alcuni rari casi, si sono preservati anche organismi dal corpo molle. L'esempio più famoso è dato dai depositi di scisti di Burgess, una località della Columbia Britannica, in Canada, formatosi nel cambriano (570 - 510 milioni di anni fa). Queste rocce, si sono formate dall'accumulo di fanghi finissimi sui ripidi fianchi delle montagne sottomarine. Gli scisti di Burgess, racchiudono migliaia di fossili conservati nei più piccoli dettagli, di cui si possono ammirare persino i più sottili filamenti delle branchie ormai trasformati in una pellicola di allumosilicati di calcio. Alcuni hanno la forma bizzarra, come l'Opabino (1), la cui testa è munita di 5 occhi e una lunga proboscide con cui si portava il cibo alla bocca. Alcuni fossili dal corpo molle, trovati nelle scisti di Burgess sono chiaramente imparentati con animali ancora esistenti. L'Aysheaia (2), un esemplare vermiforme con il corpo segmentato, era munito di un paio di zampe per segmento, munite di spine. La sua dieta era a base di spugne (3) e questa scoperta è dovuta la fatto che nel suo intestino sono stati rinvenuti resti del loro scheletro, costituiti da spicole silicee. L'Aysheaia è parente stretto del Peripatus, che vive sotto la corteccia degli alberi tropicali, sempre di aspetto vermiforme, ma ricoperto da una leggere ed impalpabile peluria simile al velluto e si pensa costituisca la forma di passaggio dai vermi segmentati agli antropodi. Gli scisti di Burgess nascondono ancora tanti misteri, ad esempio il fatto che i Peripatus che sono esclusivamente limitati ala terraferma, possano derivare da animali vermiformi che abitavano esclusivamente i fondi marini.


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I Bottoni Siberiani| La Formazione dello Scheletro| Gli Scisti di Burgess| I Trilobiti
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