Nel 1980, nella provincia argentina di Salta, fu rinvenuto un nuovo dinosauro, poi ribattezzato Saltasaurus (vedi illustrazione). Variante di brontosauro, lungo 12 m, il Saltasaurus era uno degli ultimi sauropodi rinvenuti per la prima volta in rocce del tardo Triassico e affermatisi soprattutto durante il Giurassico. I relativamente pochi sauropodi che riuscirono ad arrivare indenni fino al tardo Cretaceo abitarono soprattutto nell’emisfero australe. Contrariamente agli altri del suo tipo, Saltasaurus possedeva una corazzatura formata da piastre ossee irregolari di circa 12 cm di diametro, infossate nella pelle, distribuite sul dorso e fino a metà dei fianchi, concentrate in ammassi di minuscoli noduli ossei di 5 mm di diametro. Tale corazzatura è tipica di questi soli dinosauri, ma soprattutto sorprende che sia presente in un sauropodo.
Per lo più i dinosauri corazzati presentavano file sottocutanee di piastre ossee rettangolari. Tale disposizione regolare di piastre e/o aculei si è poi sviluppata in conformazioni differenti, come nello stegosauro o nell’anchilosauro. In Saltasaurus la disposizione è irregolare, un’innovazione nella corazza. Anche un gruppo di mammiferi, gli armadilli, ha reinventato una corazza ossea che raggiunge il massimo dello spettacolare in Glyptodon: qui piastre ossee sono disseminate in un letto di "borchie" ossee, in modo molto simile a Saltasaurus


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