La fine dei Triassico determinò l'estinzione totale dell'enorme gruppo dei rhyncosauri e si estinsero anche gli ultimi esemplari di dinocynodonti erbivori e cynodonti carnivori.
La nicchia ecologica del piccolo pseudo-topo d'acqua, l'Oligokyphus (vedi immagine), venne occupata da un piccolo gruppo di paramammiferi erbivori.
Padroni della scena, divennero i dinosauri, discendenti dei thecodonti. I Theropodi carnivori, quelli che deambulavano eretti sulle zampe posteriori si dividevano in due gruppi: i carnosauri, muniti di un capo massiccio e i coelurosauri di struttura più snella ed elegante con collo lungo e testa piccola. Appartiene a questo gruppo il Coelophysis (vedi immagine). I Coelurosauri, diedero origine a erbivori che camminavano a quattro zampe, i prosauropodi (tra cui il Massospondylus, vedi immagine) che si sostituirono ai ryncosauri e ai grandi dicynodontidi dai quali ultimi derivarono poi i sauropodi giganti come il brontosauro. Gli ornitopodi come il Lesothosaurus (vedi immagine), erbivori discendenti dai thecodonti e deambulanti su due zampe, presero il posto dei piccoli paramammiferi erbivori. L'alba del tempo dei dinosauri era spuntata.







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L'estinzione dei Dinosauri: catastrofe improvvisa o morte lenta?

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