I camarasauridi vissero nell’America del nord e nell’Asia centro-orientale, come appare evidente dagli abbondanti reperti fossili rinvenuti fino a oggi.
Saurischi quadrupedi, erbivori giganti, sono catalogati in 7 generi e 13 specie. Si sono evoluti ed estinti nell’arco di circa 65 milioni di anni, dal Giurassico superiore al Cretacico superiore, in un periodo compreso fra circa 195 e 130 milioni di anni fa.
Per questi dinosauri, di cui abbiamo due scheletri completi, si possono stimare in modo relativamente sicuro le dimensioni medie: erano animali con lunghezze comprese fra i 17 metri e mezzo e i 22 metri, mentre il peso poteva arrivare a 25 tonnellate. Spesso avvicinati ai titanosauridi, con i quali probabilmente condividevano la nicchia ecologica e molte caratteristiche anatomiche, i camarasauridi hanno lasciato materiale sufficiente da permettere una ricostruzione verosimile della loro struttura, consentendo anche di distinguere fra individui giovani e adulti.
I due scheletri completi, appartenenti a un Camarasaurus robustus, ci mostrano animali dalle caratteristiche simili a quelle dei diplodocidi: il collo lungo, sostenuto da vertebre giganti (anche se non altrettanto sviluppate) doveva avere una forma molto simile a quella del collo dei diplodocidi. Al termine, però, si innalzava una testa più tozza e rotondeggiante, relativamente piccola (non più grande di quella di un cavallo). I denti, a forma di piolo come quelli dei diplodocidi, sono però piò appuntiti e solidi, impiantati, ancor più che nei diplodocidi, nel tratto anteriore della bocca: è probabile che più dei loro predecessori, i camarasauridi avessero una dieta costituita prevalentemente da piante terrestri, caratterizzate da tessuti più coriacei, e che fossero meno dipendenti dai gastroliti per la triturazione del cibo.
L’enorme peso del corpo era sostenuto da zampe forti e snelle, poste sotto al corpo come colonne; le zampe anteriori, come nella maggior parte dei dinosauri, sono più corte delle posteriori. Una lunga coda contribuisce a rafforzare la statica della struttura scheletrica, ed è probabile che fosse utilizzata come unico mezzo per difendersi dalle aggressioni dei carnivori. Questi enormi e innocui erbivori avevano molto probabilmente anche uno stile di vita paragonabile a quello dei diplodocidi, e forse ne occuparono addirittura la nicchia ecologica rimasta vuota nel Cretacico. Se questa ipotesi è vera, i camarasauridi popolarono forse più frequentemente quelle zone della terraferma prossime alle paludi costiere, nelle zone di marea, e le ampie foreste di vegetazione mista che ammantavano le valli alluvionali, ricche di laghi e corsi d’acqua. È probabile, inoltre, che come i diplodocidi vivessero in branchi, fronteggiando così con maggior successo gli attacchi dei predatori e difendendo la prole a colpi di coda.

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