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Un gruppo unico di rettili, i Placodonti (letteralmente "dai denti piatti") apparve alla metà del Triassico. Erano dotati di una spessa corazza dorsale simile a quella delle tartarughe, possedevano una lunga e robusta coda con pinna dorsale e le zampe erano palmate. Alcuni generi come il Placodus erano forniti, nella parte anteriore del becco, di denti a forma di bastoncino; il Placochelys era invece sdentato. Il palato e il pavimento della bocca di questi rettili, erano coperti di grosse piastre dentate destinate a frantumare i gusci calcarei dei molluschi e di altri organismi marini.
I mari tropicali poco profondi che ricoprivano la Germania, la Tunisia e l'Israele erano popolati abbondantemente dai placodonti.
L'improvviso incremento del numero degli organismi marini connesso alla crescita del livello del mare durante il Triassico costituì dovunque un abbondante patrimonio alimentare, ma non potè essere sfruttato dai placodonti che rimasero relegati nelle zone suddette. Successivamente caddero vittima dei pesci ossei, che avevano sviluppato mascelle molto robuste, e con denti atti alla frantumazione dei gusci. Al contrario dei rettili che devono emergere per respirare aria, i pesci rimanevano a contatto con il fondo marino e per questo, i placodonti si estinsero alla fine del Triassico.
Circa 70 milioni di anni fa un gruppo di lucertole marine, acquisì la capacità di cibarsi di organismi dotati di gusci calcarei. Oggi la loro nicchia ecologica è occupata dai trichechi.




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