Nel primo periodo dell'epoca dei dinosauri la superficie dei continenti era stata invasa dalle Gimnosperme (piante dai semi non protetti, al contrario di quanto avviene nei frutti di quelle dotate di fiori). Le Gimnosperme si suddividevano in due gruppi: le Cycadacee e le Conifere, entrambe accompagnate dalle specie a loro imparentate.
Le Cycadacee avevano tronco massiccio e una corona di foglie coriacee sempreverdi che la facevano assomigliare alle palme, benchè non vi fosse alcuna parentela con tali piante. Una delle forme più comuni nel Giurassico era Williamsonia (2), di aspetto simile a una palma con diramazioni laterali e che, contrariamente alle vere Cycadacee, possedeva organi riproduttivi simili a fiori. Cycadeoides (1), assomiglia molto alle attuali Cycadacee, ma è dotata anch'essa di organi riproduttivi simili a fiori. Palaeocycas (3), è una vera Cycadacea, ma è molto simile a una palma.
Le Conifere così chiamate perchè dotate di coni, si suddividono in tre gurppi principali: le Conifere propriamente dette - munite di organi riproduttivi maschili e organi riproduttivi femminili, più grossi e legnosi, separati - che sono poi i comuni pini; le Taxacee, che non possiedono coni femminili e i cui semi sono racchiusi in una coppa carnosa dai colori sgargianti, l'arillo; e infine il gruppo comprendente le Ginkgoacee (vedi il Ginkgo). Le Conifere costituivano il cibo principale dei dinosauri erbivori.


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