Nel corso del Cretaceo ebbe luogo un evento tra i piu importanti nell'evoluzione della vita vegetale, cioè la comparsa dei fiori, strettamente collegata alla presenza degli insetti. I fiori sono strutture riproduttive speciali, destinate ad attrarre gli insetti perchè questi, a loro volta, trasportino il polline da una pianta all'altra, rendendo cosi il processo di fecondazione meno casuale che se fosse affidato esclusivamente al vento. Le parti del fiore sono illustrate qui sotto prendendo come esempio quelle di Vahlia saxifraga (1), imparentata con il ribes e l'uva spina. La parte femminile è costituita dal pistillo, sito al centro del fiore e formato da un ovario basale, sormontato da uno stilo, in cima al quale sta lo stigma. Gli stami circondano il pistillo e terminano nelle antere, che portano il polline, l'elemento maschile del fiore. I petali compongono la corolla, mentre i sepali, simili a foglie, formano il calice.
La maggior parte delle piante attuali - circa 220.000 specie - sono dotate di fiori, strutture di cui l'origine ci sfugge tuttora. Nel 1981 furono scoperti i primi resti fossili tridimensionali di Scandianthus (2), una pianta appartenente alla famiglia delle sassifraghe. I suoi petali, l'ovario e gli ovuli si sono tutti conservati grazie a un incendio sviluppatosi nella foresta che, anziche incenerirli, li trasformò in carbone, cioè in una sostanza che non si disintegra ed è in grado di conservare i minimi particolari.



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